Cáncer oral: Dónde se Produce - Síntomas, Causas y Tratamiento

El cáncer oral es un tipo de cáncer que, por regla general, se encuentra en la cavidad oral. El cáncer oral se refiere a un cáncer que se desarrolla en cualquiera de las partes que conforman la boca. Partes como, por ejemplo:

  • Labios
  • Encías
  • Lengua
  • Parte interna de las mejillas
  • Paladar
  • Cavidad Oral / Suelo de la boca

Siga leyendo y obtenga más información sobre los síntomas, las causas y el tratamiento del cáncer oral.

¿Qué es el cáncer oral?

El cáncer oral aparece cuando las células del cuerpo humano proliferan de forma incontrolada y rápida al mismo tiempo. Las células del cuerpo humano se dividen para producir otras nuevas sólo cuando es necesario para mantenerlo sano. Si la división se realiza sin motivo, se produce un exceso de células que da lugar a la formación de tumores. 

El cáncer oral tiene la capacidad de causar metástasis a través del sistema linfático. El 70% de los cánceres que se producen en la boca, la faringe y el esófago y están relacionados con el tabaco o el alcohol. La enfermedad suele aparecer en personas mayores de 40 años. Sin embargo, en los últimos años se está reduciendo el grupo de edad de las personas que padecen esta enfermedad. En la actualidad, se refiere con relativa frecuencia, a personas que rondan los 30 años de edad. 

Cáncer oral: ¿Cuáles son los síntomas del Cáncer Oral?

Los síntomas más comunes del cáncer oral, incluyen los siguientes:

  • Una llaga en el labio, o en la boca - si se detecta que no cicatriza
  • Una mancha blanca o roja en las encías, la lengua o la mucosa oral
  • Un bulto en el labio o en la boca
  • Sangrado, dolor o entumecimiento inusuales en la zona de la boca
  • Hinchazón de la mandíbula o la garganta
  • Dolor en el oído
  • Dolor, dificultad para tragar o masticar

Cada persona que experimenta cáncer oral por separado puede tener síntomas diferentes y algunos de los síntomas del cáncer oral pueden ser similares a los de otros trastornos o afecciones médicas. 

Por lo tanto, el cáncer oral incluye síntomas en las siguientes partes del cuerpo humano:

  • Labios, dientes y encías
  • Los dos tercios anteriores de la lengua
  • Revestimiento interno de labios y mejillas (mucosa oral)
  • Zona bajo la lengua (suelo de la boca)
  • Paladar
  • La pequeña zona detrás de las muelas del juicio 

¿Cuáles son los Factores que pueden causar Cáncer Oral?

El cáncer oral puede desarrollarse cuando las células de los labios o la boca sufren varios cambios (mutaciones) en su ADN. El ADN de una célula contiene instrucciones que indican a la célula qué debe hacer exactamente. Las mutaciones indican a las células que continúen el proceso de crecimiento y se dividan cuando mueren las células sanas. La acumulación de células cancerosas anormales en la boca puede formar un tumor. Poco a poco, con el paso del tiempo, el tumor puede extenderse a la boca, así como a otras zonas de la cabeza y el cuello.

Casi todos los cánceres orales empiezan en las células planas y finas (células escamosas) que se encuentran en la zona de la cavidad oral. Por lo tanto, casi todos los cánceres orales son carcinomas de células escamosas. 

Aunque no está claro qué causa las mutaciones en las células escamosas que conducen al cáncer oral. Sin embargo, los científicos han identificado varios factores que aumentan el riesgo de carcinogénesis. 

Entre las principales causas del cáncer oral, se incluyen:

  • Consumo de tabaco: fumar cigarrillos, puros, pipas y tabaco de mascar.
  • Consumo de alcohol

Otros factores que también pueden causar cáncer oral son:

  • Infección por el virus del papiloma humano (VPH)
  • Exposición excesiva de los labios al sol

La incidencia de cánceres orales en personas sin factores de riesgo reconocidos está aumentando.

¿Cuáles son los factores de riesgo del Cáncer Oral?

Hay varios factores que pueden ser la causa del cáncer oral. Esos factores de riesgo, incluyen:

  • Consumo de tabaco de todo tipo, incluidos cigarrillos, puros, tabaco de mascar y tabaco
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Exposición excesiva de los labios al sol
  • Un virus de transmisión sexual llamado virus del papiloma humano (VPH)
  • Un sistema inmunitario debilitado

Diagnóstico y examen

El diagnóstico del cáncer oral va precedido de un examen clínico por parte del médico competente junto con una biopsia. Si el médico detecta algo, se remite al paciente a un examen clínico y de laboratorio más exhaustivo, que incluye un examen histológico y una biopsia.

Si se detecta cáncer en la boca, el paciente es sometido a más pruebas para detectar la posibilidad de metástasis en otras partes del cuerpo. Suelen recomendarse radiografías, ecografías y palpación de ganglios linfáticos.

¿Cuál es el tratamiento del Cáncer Oral?

Las alternativas terapéuticas para el cáncer oral incluyen cirugía, radioterapia y quimioterapia. Es posible que sólo necesite uno de esos tipos de tratamiento o que necesite una combinación de ellos. Sin embargo, las recomendaciones suelen hacerse tras la consulta entre el equipo interdisciplinar de oncólogos y un logopeda. 

Cirugía

La cirugía del cáncer oral implica varias técnicas quirúrgicas, que varían en función de la localización, el tamaño y la extensión del cáncer. La cirugía puede ser necesaria para extirpar el cáncer de la boca, así como para reparar (reconstruir) la boca una vez extirpado el cáncer. También puede ser necesaria una intervención quirúrgica para extirpar los ganglios linfáticos de la garganta si se teme que el cáncer se haya extendido a esa zona. 

Radioterapia

La radioterapia utiliza rayos de alta energía que destruyen las células cancerosas y al mismo tiempo impiden que la enfermedad se extienda. La radioterapia es muy localizada y sólo se dirige a la zona donde está localizado el cáncer. Este tratamiento suele administrarse externamente con una máquina, pero puede administrarse internamente con materiales y equipos radiactivos.

Quimioterapia

La quimioterapia utiliza fármacos que pasan por todo el organismo para destruir las células cancerosas. La quimioterapia puede administrarse sola o en combinación con cirugía o radioterapia.

Inmunoterapia

La inmunoterapia utiliza fármacos que ayudan al sistema inmunitario del cuerpo humano a combatir el cáncer. Puede administrarse a personas con cáncer oral avanzado que no responden a los tratamientos estándar. 

Terapias específicas

Para varios pacientes, los fármacos y medicamentos dirigidos contra células cancerosas específicas son una opción alternativa. Un ejemplo de ello es el cetuximab, dirigido contra los receptores del factor de crecimiento epidérmico. 

No obstante, el médico determinará el tratamiento que necesita en función de los siguientes factores:

  • Edad, estado general de salud e historial médico
  • Signo, tamaño y extensión del cáncer
  • Tolerancia de su organismo a determinados fármacos y procedimientos
  • Expectativas para la evolución de la enfermedad

¿Qué es la prevención del Cáncer Oral?

Aún no hay pruebas de cómo prevenir el cáncer oral. Sin embargo, puede reducir el riesgo de padecerlo si sigue los consejos siguientes:

  • Deje de consumir tabaco o mejor no empiece. - Si no consumes tabaco, ¡no cometas el error de empezar a hacerlo! Consumir tabaco expone tu boca y no sólo a peligrosas sustancias químicas cancerígenas.
  • Recuerda beber alcohol sólo con moderación, y si no es con moderación, no lo bebas en absoluto. - El consumo excesivo y crónico de alcohol puede irritar las células de la boca, haciéndolas vulnerables al cáncer oral. Si decides beber alcohol, debes hacerlo con moderación. Para los adultos sanos, esto significa hasta una bebida al día para las mujeres de todas las edades y los hombres mayores de 65 años y hasta dos bebidas al día para los hombres que están en la edad de 65 años y menores.
  • Evite la exposición excesiva de los labios al sol. - Protege la piel de tus labios del sol permaneciendo a la sombra el mayor tiempo posible. Lleve un sombrero de ala ancha que cubra eficazmente toda la cara, incluida la boca. Acuérdate de aplicarte protector solar en los labios como parte de tu protección solar.
  • Visite regularmente a su dentista. - Como parte de una revisión dental rutinaria, pida a su dentista que le inspeccione toda la boca en busca de zonas anómalas que puedan indicar cáncer oral o cambios precancerosos. 

Cáncer Oral y la Alimentación

Los pacientes que padecen cáncer oral y se someten a quimioterapia o radioterapia deben seguir una dieta muy específica para mejorar su cáncer oral. Esta dieta pretende reforzar el sistema de defensa del cuerpo humano y mejorar la calidad del estilo de vida del paciente.

La dieta recomendada por los dietistas tiene por objeto hacer frente a la pérdida de peso que suelen sufrir los pacientes que padecen cáncer junto con los efectos secundarios de los tratamientos oncológicos. Además, en los casos en que los pacientes han ganado peso durante el proceso de quimioterapia debido a un cáncer hormonodependiente, como el de mama, se recomienda seguir una dieta para reforzar el sistema inmunitario y perder peso.

En la regla general de las cosas, se aplican los siguientes consejos nutricionales:

Comidas prohibidas

  • Azúcar
  • Alcohol
  • Comidas procesadas
  • Sushi
  • Queso Roquefort

Alimentos que refuerzan las defensas del organismo y que están permitidos consumir

  • Aguacate
  • Nueces
  • Aceite de Oliva
  • Semillas de lino
  • Cúrcuma

Es esencial consultar a un dietista especializado y profesional para beneficiarse del mejor plan nutricional posible, que sin duda debe basarse en su dieta y en su historial médico y dental.

Para concluir

Si necesita una opinión más profunda y clara junto con una solución eficaz al problema que le preocupa, entonces lo mejor para usted es consultar a un médico y dentista profesional. En Trio Dental Center encontrará dentistas especializados y bien formados que le ofrecerán médicos bien preparados y que, al final, le proporcionarán el tratamiento más adecuado y personalizado a sus necesidades. Confíe en Trio Dental, le aseguramos que estará en buenas manos. 

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